公元前53年,时任京兆尹的张敞因杨恽(yùn)案[1]受到牵连,官员们上奏弹劾,以为张敞是杨恽“党友”,应该将其免除。汉宣帝爱惜人才,留中不发,拖着没批。此刻张敞让掾(yuàn)[2]絮舜去就事,絮舜直接回了家,说了句“五日京兆耳,安能复案事!”,意思便是你张敞立刻就被免除了,也就再做五天的官儿,还指派我干活儿,老子不服侍!没有不透风的墙,张敞传闻这话后大怒,立马把絮舜拘捕入狱,编了个死罪,腊月问斩。临刑前,张敞让人给絮舜传话,“五日京兆竟何如?冬月已尽,延命乎?”因一句话狗血喷头,絮舜死的适当冤。这便是成语“五日京兆”的典故出处,现在用来比方“任职时刻不会长或行将去职,也指凡事不作持久计划。”

按常规,立春是伸冤时节,絮舜家人向“行冤狱使者”伸冤,使者上奏张敞乱杀无辜。汉宣帝此刻压不住了,加上杨恽案,将张敞除名查处,免为庶人。谁料除名后几个月,京城打乱,冀州响马又起,国乱思良将,汉宣帝想到了张敞,再次起用为冀州刺史。张敞此刻向皇帝说明晰为什么枉杀絮舜:

“臣前幸得备位列卿,待罪京兆,坐杀掾絮舜。舜本臣敞素所厚吏,数蒙恩贷;以臣有章劾当免,受记考事,便归卧家,谓臣五日京兆。背恩忘义,伤薄俗化。臣窃以舜无状,枉法以诛之。臣敞贼杀不辜,鞠狱故不直,虽伏明法,死无所恨!”

首要意思便是我历来对他不薄,还选拔他为副官,可是絮舜此人听风便是雨,尽管无实罪,实属利令智昏之人。说的多么振振有词!

张敞为什么这么振振有词?那自然是仗着和皇上的联系好。海昏侯刘贺被废为昌邑王后,公元前64年,汉宣帝密令山阳太守张敞紧密监控,看看刘贺还有没有野心,一言一行随时陈述。公元前55年,张敞还向皇上打小陈述,陈述黄霸的“神雀事情”。总而言之,汉宣帝比较信赖张敞,这与杨恽案的处理形成了大相径庭[3]

由此可见,谨言慎行多么重要!

[1] 公元前54年,杨恽写了一篇《报孙会宗书》,引起杀身之祸。他曾因揭发霍氏造反而封侯,相同又因他人告密被腰斩。杨恽案是个冤案,一切与杨恽交好的人物都受到牵连,其间包含张敞。杨恽是司马迁的外甥。

[2] 掾,官名。张敞当时任京兆尹,掾官为辅佐京兆尹的副官,类似于副市长,由京兆尹录用,联系较接近。

[3]详见上篇文章:《中国历史第一个文字狱》。